Ruta per la Barcelona romana

Tot història és una associació cultural que té com a missió recuperar la memòria històrica i desenvolupar valors democràtics i les humanitats tot establint un diàleg amb la societat. Estan ubicats al centre cívic del Pati Llimona i van començar ja força anys com una tertúlia històrica.

Avui en dia han crescut força i, a part de les tertúlies, desenvolupen tot tipus d’activitats com ara cursos, conferències i el que ens interessa avui, les rutes per la ciutat. En tenen un calendari molt variat en diversos barris i també han publicat un llibre. La que ens interessa aquí és la ruta de la Barcelona romana, que vam fer el dia 20 de febrer.

El nostre guia va ser en Gregor Siles, historiador i nascut al Raval, en una passejada de dues hores que va començar a la plaça Vil.la de Madrid i va acabar al c/del Call. Vam visitar tots els indrets on es poden veure encara avui les restes, però també vam fer aturades en llocs importants on avui en dia no hi ha restes visibles.

Com tots els bons guies en Gregor va acompanyar les seves explicacions amb il·lustracions i fotografies, des de la famosa imatge de Barcino del MUHBA fins a fotografies provinents del meravellós Las calles de Barcelona d’en Víctor Balaguer, el primer cronista de la ciutat, que retrata fragments que no han arribat als nostres dies.

Una bona ruta per la Barcelona romana ha de ser així, una barreja del que pots veure acompanyat amb una bona explicació per tal d’imaginar-nos el que ja no hi és. Una explicació només basada en elements arquitectònics es pot fer pesada, però no va ser el cas ja que el propòsit principal no era el lloc per sí, sinó que ells llocs eren el vehicle per entendre com era aquella ciutat romana també a nivell social i polític.

Deixeu-me que us digui que sortir-se’n és força complicat. De Barcino en tenim poquíssimes fonts escrites, i les que tenim són tardanes, de les èpoques que no t’expliquen a classe de llatí. Barcino és una ciutat romana que esdevé important en un període històric que sona poc al gran públic i que a més és un embolic, la crisi del s. III.

Doncs bé, en aquesta ruta ens ho expliquen tot i ho fan molt bé, citant les poques fonts escrites però especialment interpretant de forma rigorosa les publicacions acadèmiques. Hi ha dos temes que em van semblar molt ben treballats: el tema de l’aqüeducte i la muralla. En els dos casos en Gregor va fer referència als treballs més nous i va rebatre algunes teories que encara avui circulen.

La prova de foc va ser el tros d’arc enganxat a la muralla de la torre a la Pl. De la Catedral que molts guies donen com a original i que ell va desmentir. En canvi, va citar la fantàstica tesi del dr. Ravotto sobre la muralla, tot mostrant-nos una inscripció de la IV legió, que sembla que en va ser la constructora. També va sortir el nostre amic Gaius Coelius, el de l’inscripció viatgera.

En la ruta també se’ns va parlar de la prehistòria al pla de Barcelona i de antiguitat tardana, amb menció especial a Gal.la Placídia i també al bisbe Pacià, una figura importantíssima. També vam marxar amb recomanacions de visites posteriors, com ara les domus de St Honorat i la del C/ Avinyó.

Barcino és una fundació romana que no era gran cosa als inicis, però que 2000 anys després és una de les ciutats més importants del Mediterrani. Per entendre bé aquesta evolució hem d’anar als inicis i aquesta ruta ens donarà les respostes que cerquem.

Dues hores entretingudes, on a més fas exercici passejant pel barri gòtic, una fantàstica proposta un diumenge al matí.

Gaius Coelius and the confusing inscription

C(aius) COELIUS ATISI F(ilius) (duum)VIR QUIN(quennalis) MUR(os) TURRES PORTAS FAC(iendas) COER(auit).

Gaius Coelius, son of Atisius, Quinquennial Duumvir, ordered walls, turrets and doors built.

Above you have a reference about one of the oldest inhabitants of Barcino: Gaius Coelius, the Quinquennial Duumvir who ordered built the first walls, doors and turrets of Barcino. You can see it at the Museum of Archaeology of Catalonia (MAC) in Barcelona.

Duumvirs came in pairs (duum + viri; thank you, etymology) and were the high magistrates in Roman cities, both in Italy and the provinces. They are well documented, and a special category are the Duumviri Quinquennales, elected every 5 years and who were in charge of the census. It was a high-level position.

This is the one and only mention we have of him. It has been speculated that the lack of Cognomen and the name of the father point to a Celtic origin, or that he could be part of those legionary families who were rewarded with becoming local elite in new cities, such as Barcino. That would be it, as we don’t have much more to explain, if it wasn’t because where and how this inscription was found has created a conundrum over the past 100 years.

Llegeix més »

Art i mite. Els deus del Prado

Exposició: Art i Mite. Els déus del Prado

On: Caixafòrum Montjuïc

Finalitza: 28/02/2021

Preu entrada: 6€ (inclou totes les exposicions), de franc pels clients de Caixabank, menors de 16 anys, carnet jove i altres col·lectius.

La majoria de les exposicions d’art, arqueologia i història que podem veure al Caixafòrum solen ser fruit dels acords que fa aquesta institució amb altres museus. Gràcies a l’acord amb el Museo del Prado podem veure aquesta exposició que aprofita l’enorme fons del museu de Madrid per oferir-nos un recorregut sobre temes mitològics.

A nivell de plantejament, trobem 7 sales que aborden diferents temes:

  • Deus de l’Olimp
  • Esperits lliures
  • Amor, desig i passió
  • Faltes i càstigs
  • Metamorfosis divines i humanes
  • Herois
  • Guerra de Troia
Llegeix més »

Introduction & links

Recreation of Barcino. Sàpiens Magazine

We don’t have a specific foundation date for Barcino, although historians cite around 10 b.c.e. You can, however, pick a legendary founder hero between Hercules or Hamilcar Barca. Not bad. We do know that there are evidences of Roman structures related to trade quite early, that the Romans really got serious about the territory 218 BCE when they arrived at Empúries during the Punic Wars. (I’m not getting into that, except for the bits that involve Barcelona, that’s what podcasts are for, pick your choice between Mike Duncan‘s History of Rome or Jamie Redfern‘s A history of Hannibal). The whole thing went pretty good for the Romans, who ended up ruling the whole Iberian Penninsula. Delenda est Carthago and all that.

We don’t really know what was going on in Barcelona during those times, but by 14 CE, Colonia Julia Augusta Faventia Paterna Barcino (or Colonia Faventia Julia Augusta Pia Barcino) was well established and official. The name Colonia tells us that it was created to settle roman legionaries, like many other cities around the empire. Augusta means that it was formalised during Augustus reign. The other stuff… Stay tuned for next post. The city was not that big, the important one was Tarraco (modern day Tarragona), who had the “Imperial” name, the famous inhabitant (Scipio Africanus), the cool mentions in the sources, and the big buildings. It was the capital of the province, after all.

Barcino was middle of the road for a long time. It had some famous people during the Flavian dynasty (we’ll talk about that), but things didn’t become really interesting for the place until much later, when the Roman Empire had already fragmented, and from there it became an important city. If you come here, the Roman stuff is not your priority, you want to see the Sagrada Familia & the rest of the Modernism buildings or perhaps some of the Gothic quarter.

But if you walk around the old city, you will see that a lot of the structures belonging to the Royal Palace, the Cathedral or the Bishop’s palace are built on either the Roman Wall itself or Roman buildings, as you see on the picture. You may also find some columns of a temple. Or lots of signs in shops saying “Roman remains inside”. Because Barcino is all there, under layers of newer buildings, a shape that you can still see in an aerial view. There is enough for me to write for a while.

There is also a lot of material published, although the majority is not in English. It can be split in 3 categories:

Llegeix més »

Mirābile Dictū in English

As you may have noticed, this blog is in Catalan. Well, and some Latin too. However, given that I can also write in English, I thought it would be nice to throw in some content in that language. At first I thought about translating some of the podcast or book reviews, as I’m going to review mostly English content. However, I don’t really like translating, and I’d end up bored.

So I needed to find something different that could be of interest to potential readers. I am writing mostly for myself, but at the same time I’m posting this on the internet, so I’ve tried to find a niche to fill. Here it is: Barcino. It fits the theme of the blog, I live in the place, and I think the English posts might be of some use because I have access to local sources and most of the documentation is not in English.

I’ll write on where to find the sources (how very librarian of me) and then… well, I’ll read and review some of them & the information they cover. I have access to both popular and academic content and there is quite a lot of open access material that I can sift through and summarise.

I want to do good research but this is not an academic blog and I’m not in the business of doing literature reviews or writing a dissertation, so if you have ended up here and you have to do your own academic work, be warned that my content has not been been peer reviewed. However, the sources are legit and I’m a librarian with a degree in humanities working in the world of academic publishing. Still, this is my hobby, not my job. End of the caveat.

There might be mentions of later periods, due to the layout of archaeological remains and there is also the fascinating theme of reception across time, especially in the early 19th and early 20th centures, when most of the remains were discovered. Still, the theme stands. Colonia Iulia Augusta Faventia Paterna Barcino. My hometown.

You should expect monthly updates, but as this is just an introduction, you’ll get another one tomorrow, an intro to the city & a list of places, sources & websites.

Let’s get started and see how far we go!

Image credit